Bergkamp, Sneijder, Lerby, Arnesen, Eriksen og senest Boilesen - alle stjerner, der har udviklet sig i Ajax berømte talent-akademi.

Bragt i Tipsbladet 16. september

Det smælder overraskende højt da to purke i kamp om bolden støder sammen på træningsbanen.

Nok er de så små, at deres nye træningstrøjer ligner kjoler, men alvoren er ikke til at tage fejl af. I baggrunden vidner de seriøse miner hos klubfolk og forældre om, at det ikke er den gennemsnitlige lilleputkamp, der er i gang. Børnene bærer Ajax' logo på brystet, og netop som det var tilfældet for den græske sagnhelt, der har lagt navn til klubben, venter der dem en hård og årelang oplæring. Velkommen til
'De Toekomst' - fremtiden - som både er en sagnomspunden talentfabrik, såvel som en velsmurt pengemaskine.

Tipsbladet møder akademiets ungdomskoordinator foran den store hovedbygning, der udover omklædningsrum huser kontorer, fysiske laboratorier og et væld af fodboldkyndige ansatte. Edmond Claus er en usædvanligt høj mand, der da også snart viser sig at være tidligere målmand på Ajax' reservehold. Således er stort set alle akademiets folk tidligere koryfæer. Rundt på de otte perfekte træningsbaner genkender man hele tiden barndomsidoler som Dennis Bergkamp og tvillingerne Ronald og Frank de Boer.

Ajax bliver for mange ungdomsspillere en hjerteklub, som man vender tilbage til, og betaler tilbage til, efter endt udlandseventyr. Jeg må småløbe efter Claus ned til mødelokalet, hvor interviewet skal finde sted. Tingene går hurtigt her, og hvis man ikke kan følge med tabes målet af syne.   

Akademiets tre hjul
Edmond Claus, hvordan fungerer akademiet grundlæggende - hvordan udvælger i hvem der til sidst klarer cuttet til førsteholdet?                                                                     
- I år har vi introduceret en ny struktur med tre såkaldte hjul. Et hjul for de helt små på 8-13 år, dernæst et hjul for akademiets ældre elever på 14-17 år og til sidst et hjul for førsteholdet. Hvert hjul arbejder med et specialiseret hold af ansatte. Trænere, sundhedspersonale, scouts og eksperter. Alle er specialiseret i deres egen aldersgruppe. Når en spiller nærmer sig overgangen til det næste hjul sætter klubbens »tekniske hjerte« sig sammen.

- Det er et udvalg bestående af Wim Jong, Dennis Bergkamp, Johan Cruyff, Frank de Boer og de tre koordinatorer fra hvert hjul. De bestemmer i fællesskab, hvem der går videre. Men altid i samråd med vores scouts. Hvem der skal fortsætte, hvem der skal sælges inden transferlemmen klapper i og hvem der skal på førsteholdet. I tilfældet af, at vi ikke har tilstrækkeligt med emner, spørger vi vores scouts om hvem de har i kikkerten.

Har i faste målsætninger om, hvor mange akademispillere der skal rykkes op på førsteholdet hver sæson?
- Nej. Men fra et forretningsmæssigt perspektiv, skal vi gerne kunne levere mindst to spillere per år. En af de to sælges forhåbentligt efterfølgende og på den måde bliver akademiet profitabelt. Men hvis der kommer fem gode spillere et år, får de naturligvis chancen. Da Christian (Eriksen, red.) kom hertil fik vi kritik for ikke at levere spillere nok. Men hvis vi lader dem slippe igennem før de er gode nok, får vi også kritik. For så får klubben ikke succes.

Hvor mange spillere sies fra?

- En stor gruppe starter på U/9-holdet. Mange sies fra hvert forår og vi supplerer med nogle få ældre talenter hvert år. Vi blander U/18 og U/19 spillerne på det bedste ungdomshold, hvorfra 18 spillere afslutter deres akademi-uddannelse hvert år. Af dem får måske 8 eller 9 chancen på reserveholdet, nogle få kommer på førsteholdet, mens resten sendes til andre klubber.
Hvorfor halter mange store ungdomsakademier som Real Madrids »La Fabrica« langt efter Ajax? Jeg har været på »La Fabrica« og faciliteterne er fantastiske. Men hvis jeg skal være ærlig, synes jeg, at de køber for meget ind. Hvis spillere ikke hurtigt får erfaring på førsteholdet, får akademiet ikke succes. Drengene skal have chancen. Som i Barcelona. Hvis man er bange for at de unge laver fejl på banen, og hvis man vil have kortsigtet succes, får man aldrig et godt ungdomsakademi. Det er ikke nemt at kopiere for det er en meget langsigtet filosofi, der kræver en kæmpe koncentration af ekspertise, hvilket tog os 40 år. Det hele handler om de rette mennesker med den rette filosofi. Og det er i også ret tæt på i Danmark.

Læs mere på næste side

SENESTE NYT...
OP | NED

AFSTEMNING

Afstemning: Hvem skal afløse Arsene Wenger i Arsenal?